domingo, 05 de julio de 2020
Enfoque/ Creado el: 2020-02-01 11:23

Los problemas de los hipopótamos importados por Pablo Escobar

En un principio fueron cuatro las especies que llevó el narcotraficante al país, sin embargo hoy hay más de 80 ejemplares que amenazan a los demás seres vivos de la zona.

Escrito por: Redacción Diario del Huila | febrero 01 de 2020

Por: María José Hermosilla

Los cuatro hipopótamos importados en su momento por el narcotraficante colombiano Pablo Escobar terminaron por convertirse en un problema para el mantenimiento del ecosistema local, hasta el punto en que ya son en una especie invasora que suma unos 80 ejemplares, según un reciente estudio.

Expertos de la Universidad de California San Diego y de la Universidad Pedagógica y Tecnológica de Colombia examinaron las consecuencias que aún arrastra el país sudamericano de la fauna que Escobar recopiló para la hacienda 'Nápoles', donde acumuló especies exóticas como rinocerontes, jirafas y cebras.

La mayoría de estos animales fueron reubicados tras la detención del colombiano, pero no así los hipopótamos, peligrosos y difíciles de capturar. Con la población ya disparada, los científicos detectaron perjuicios en el sistema acuático de la zona, según el estudio publicado por la revista 'Ecology'.

El biólogo Jonathan Shurin señaló que este tipo de especies ya tienen "un gran impacto en los ecosistemas de su zona nativa en África" y, llevados a Colombia, "un nuevo continente con un entorno completamente nuevo", el impacto se amplifica.

Surgen así "consecuencias negativas para la calidad del agua y los recursos acuíferos por el crecimiento de algas y bacterias perjudiciales".

Los científicos compararon lagos con presencia de hipopótamos y otros sin ella para concluir que los animales están alterando el sistema de diversas formas.

Introducen en el agua nutriente y material orgánico de las áreas adyacentes y, al pasar la mayor parte del día en el interior del lago, sus heces terminan por alterar la composición química y los niveles de oxígeno.

Los investigadores advierten, además, de que la población de hipopótamos seguirá creciendo en los próximos años, probablemente de forma "exponencial".

"En el próximo par de décadas podría haber miles", advirtió Shurin en un comunicado. Por este motivo llamó a tomar medidas. "El estudio sugiere que es urgente decidir qué hacer con ellos. La cuestión es: ¿qué se debería hacer?", apuntó el biólogo estadounidense.

Los investigadores advierten, además, de que la población de hipopótamos seguirá creciendo en los próximos años.